Coxsone Dodd, historia y legado

Coxsone Dodd, tal vez el productor discográfico y empresario que ayudó a inventar la industria musical jamaicana, murió el martes en su estudio en Kingston. Él tenía 72 años.

“La causa fue un ataque al corazón”, dijo su hija Carol Dodd.

Sir Dodd era mejor conocido como la fuerza detrás de Studio One, un sello discográfico que comenzó en 1963; en los años que siguieron, Studio One lanzó algunos de los discos jamaicanos más influyentes y perdurables de todos los tiempos. Sus temas populares fueron reciclados y regrabados sin parar, a menudo sin su conocimiento o permiso, en una tradición musical basada en el préstamo y la colaboración.

El Sr. Dodd tenía una tienda de discos en Fulton Street en Brooklyn, Coxsone’s Music City. Pero mantuvo su estudio en Kingston, en una calle conocida hasta hace poco como Brentford Road. Durante una ceremonia el 30 de abril, Brentford Road pasó a llamarse Studio One Boulevard.

Dos días antes de la ceremonia, el Sr. Dodd le dijo a The Jamaica Observer: “Es un tributo maravilloso a mi contribución a la industria y mis años en el negocio, y demuestra que mi trabajo es muy apreciado“.

Clement Dodd nació en Kingston y comenzó su carrera a mediados de la década de 1950 cuando montó su propio sistema de sonido. Sir Coxsone’s Downbeat, como se lo llamó, fue su entrada en la competencia entre otros sistemas de sonido jamaicanos para ver quién tenía los mejores oradores, quién podía obtener los mejores discos y quién podía atraer a los más juerguistas.

Fue uno de los primeros en darse cuenta de que, en lugar de importar registros de R & B estadounidenses, podría ser más rentable producir algunos originales de Jamaica; pronto, los registros de Jamaica superaron a las importaciones estadounidenses.

En un momento, el Sr. Dodd estaba dirigiendo no menos de cinco disqueras, incluyendo Studio One, y reunió una notable lista de talentos que incluía a The Wailers, el primer grupo de Bob Marley, que lanzó su éxito “Simmer Down” en Studio One en 1963.

Pronto el ska, el dulce y dinámico estilo jamaicano que dominó la década de 1960, dio paso a los estilos llamados rocksteady y luego reggae, cada uno más lento y más duro que su predecesor.

El Sr. Dodd mantuvo el ritmo, gracias en gran parte a los músicos de sesión, como el teclista Jackie Mittoo y el bajista Leroy Sibbles.

A finales de la década del 60, Studio One creó una serie de pistas rítmicas, o “riddims”, que servirían como base de las canciones en las próximas décadas. Una canción instrumental de 1967 llamada “Real Rock”, por ejemplo, rápidamente llegó a parecer parte del ADN del reggae, ya que generaciones sucesivas de cantantes y productores volvieron a trabajar en la pista.

El historiador de reggae Rob Kenner, editor en general de la revista Vibe, comparó Studio One con las primeras marcas estadounidenses como Stax Records. “El sonido de Studio One es algo así como Stax”, dijo. “Nunca se agota”.

La hija del Sr. Dodd, Carol, recuerda que la ubicuidad de las pistas de Studio One como “Real Rock” fue una bendición mixta para su padre, que no siempre fue compensado, o incluso reconocido.

Además de Carol, al Sr. Dodd le sobreviven otros seis niños y su esposa, Norma Dodd.

Publicado en The San Diego Union Tribune el 8 de mayo de 2004.

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