Mutt & Jeff Sound System el Sound System de la Alpha Boys School

El Mutt & Jeff Sound System no era un sistema de sonido cualquiera en Kingston durante los años 50 y 60. Este sound system fue vital para el crecimiento de la música jamaicana por varias razones. No solo fue construido por los muchachos Alpha en la carpintería, sino que fue supervisado por un maestro Alpha y ex niño Alpha, y luego se le dio después de un amplio uso a la directora, la hermana Mary Ignatius Davies, quien lo usó para instruir a los chicos. En muchos sentidos, el Mutt & Jeff Souns System era el sound system de la Alpha Boys School.

El verdadero nombre de Mutt era Kenneth Davy y llamó a su sistema de sonido Mutt y Jeff por los personajes de una popular tira cómica que se publicaba en el Jamaica Star, uno de los periódicos de Jamaica, Mutt era el apodo de Davy, que medía más de seis pies de alto, y Jeff, Leighton Geoff, un amigo de baja estatura, como el personaje que inspiró su a.k.a.

Davy asistió a la Alpha Boys School y fue un hábil orador público. Después de graduarse, la hermana Ignatius le pidió a Davy que regresara para presentar varios eventos y presentaciones escolares, como obras de teatro, conciertos y competiciones deportivas. Lo hizo todo sin la ayuda de ninguna amplificación, pero alrededor de 1956 compró un micrófono, un pequeño amplificador y dos altavoces de 12 pulgadas. Rápidamente pasó a proporcionar música de fondo en estos eventos y comenzó a organizar bailes en la Alpha. Cuando se corrió la voz de su habilidad de entretenimiento, comenzó a organizar eventos fuera de Alpha y pronto descubrió la necesidad de actualizar su equipo para satisfacer la demanda. Davy trabajó de jornada completa en la imprenta de la Alpha Boys School, dirigiendo a los niños en el oficio de escribir, prensas de tinta e imprimir libros que luego estaban vinculados a la encuadernación de la escuela. Con la bendición de la Hermana Ignatius, la actualización del sistema de sonido fue un proyecto manejado por la carpintería de la escuela. Los niños aprendieron a producir un artículo personalizado bajo la atenta mirada de Davy, cuya imprenta estaba adyacente a la carpintería, y con frecuencia salía de su tienda para ayudar a supervisar a los niños con sus sierras de mesa, lijadoras y martillos. La carpintería, como la imprenta y la tienda de cerámica y el jardín y la zapatería, no eran solo áreas de instrucción comercial para los niños. También generaron ingresos, como lo siguen siendo hoy, ayudando a compensar los costos operativos de la escuela. Hacer artículos personalizados para los clientes era parte de la operación de la escuela y parte de la capacitación de los niños.

Por su parte Leighton Geoff, era técnico eléctrico en Wonards, una gran tienda de electrodomésticos ubicada en el centro de Kingston que abrió sus puertas en 1948. El personal de Wonards era similar al personal de Radio Shack hoy en los EE. UU. Conocedor de todo lo eléctrico, fue vitales para ayudar a hacer realidad las ideas creativas de los operadores de sistemas de sonido, conectando los altavoces a los amplificadores. Luego, Davy hizo que los chicos del taller de carpintería construyeran los altavoces en gabinetes altísimos conocidos como “Houses of Joy”. Geoff no solo construyó el sistema de altavoces, sino que también mantuvo su claridad, ajustando continuamente el sonido para obtener precisión. Davy ahora tenía su sistema de sonido, y con su espíritu emprendedor también tenía los medios para comercializar su sistema, utilizando la imprenta y la mano de obra gratuita en Alpha para enviar anuncios para sus eventos que promocionaban “Mutt & Jeff Clear As a Bell”, como así como promocionar los servicios de catering de su esposa Gloria, ya que ella era una cocinera fantástica de platos locales como la cabra al curry y las bananas verdes y el arroz.

Mutt & Jeff Sound System tocó música navideña en una fiesta de Navidad para niños necesitados en diciembre de 1959 y ese mismo mes sonó como “los desheredados de la tierra no fueron olvidados” ya que varios cientos de internos en el Hospital Bellevue recibieron una fiesta. Se llegó a una nota conmovedora cuando expresaron el deseo de Navidad de que todos rezaran por ellos para que pronto estuvieran bien de nuevo y felices en sus propios hogares. Estos son solo dos ejemplos del alcance caritativo que proporcionó el sistema de sonido y Davy pudo generar una cantidad decente de ingresos al tocar en fiestas y bailes.

En 1964 dejar abandonó el sistema de sonido para pasar más tiempo con su esposa y sus once hijos. Vendió todo su set, equipo y música a la Hermana Ignatius quien agregó los discos a su colección, que ya en ese momento era enorme. La hermana Ignatius tenía cientos de discos de 45 y 78 en su colección, desde música clásica hasta discursos de Malcolm X. Esta colección fue construida no solo con las adiciones de Davy, sino que la hermana Ignatius enviaba regularmente a sus estudiantes, como Floyd Lloyd Seivright, a comprar discos de tiendas de discos locales, dándole dinero para la adquisición y una lista de sus selecciones.

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