“Let’s hear it for the band” El adiós de un grande

Judge Dread, censurado, odiado, criticado, pero nunca jamás olvidado; fue el primer blanco en tener un gran éxito de reggae en, Jamaica, y sin duda alguno el verdadero rey del Dirty Reggae.

Alex Hughes, nació en Snodland, el 2 de mayo de 1945, su primer contacto con la música jamaiquina fue a los 16 años cuando un amigo le hizo escuchar los discos que llegaban de la isla, despertando rápidamente interés por esas canciones.

Incentivado por los aires jamaiquinos, decide probar suerte y montar su propio sound system. En esa época surge su apodo: Judge Dread, inspirado por supuesto, en el personaje ficticio de Prince Buster, que se encargaba de juzgar a los Rude Boys, dictando sentencias ridículamente severas.

Su primer gran éxito “Big Six” fue lanzado en 1972 y de inmediato causó gran impacto en el público británico al ver un gigante rubio haciendo este tipo de música. La canción llegó a lo más alto de los rankings.

Luego llegaron éxitos como “Big Eight” (1973), “Je t’aime… moi non plus”(1975), “Big Ten” (1975), “Christmas in Dreadland”, “Up with the Cock” (1978) y “Will I What” (1980), entre otras. El simpático cantante tuvo algunos problemas: sus canciones guardaban un mensaje muy especial relacionado con el sexo y cargadas de doble sentido. Esto lo llevó a formar parte del libro de los Récords Guinness al tener 11 canciones censuradas en el Reino Unido. Pero también esas letras mencionaban su ciudad natal, Snodland. Una de las calles lleva su nombre.

En 1998 en medio de un concierto en el Penny Theatre en Canterbury, Judge Dread se desplomó en el escenario, víctima de un paro cardíaco, al comienzo los asistentes pensaron que esto hacía parte del show, pero al percatarse de la situación fue llevado en ambulancia al Kent And Canterbury Hospital, donde fue declarado muerto. La ambulancia tuvo fallas mecánicas y tuvo que ser empujada por un grupo de skins, que fueron acusados por algunos vecinos de querer asaltarla. “Let’s hear it for the band! fueron sus últimas palabras…

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