Ken Khouri el hombre detrás de Federal Records

Es uno de los pioneros del reggae, Ken Khouri tiene un lugar entre los visionarios de la música, y es fundador del primer complejo de grabación moderno en Jamaica, Federal Records.

El padre de Khouri estuvo entre la afluencia de comerciantes libaneses que llegaron a Jamaica a principios del siglo 20 y finalmente abrieron un negocio en St Mary. En una entrevista en 2002 con el Jamaica Observer, su hijo Richard recordó cómo estableció su primer estudio en su tienda de muebles en King Street, en el centro de Kingston.

Ken Khouri llevó a su padre enfermo a Miami para recibir tratamiento médico a fines de la década de 1940 y compró una máquina de grabación por casualidad. A su regreso a Jamaica, comenzó a grabar canciones de calypso y mento de artistas como Lord Flea.

Con el tiempo, el negocio creció, y a fines de la década de 1950, su ingeniero era un australiano llamado Graeme Goodall, quien estuvo a su lado cuando lanzó Federal Records.

Khouri también fue distribuidor en Jamaica de importantes sellos discográficos estadounidenses como Decca, Capitol y Brunswick. Cuando murió en septiembre de 2003, el legendario productor musical Clement Dodd le rindió homenaje.

En 1980, Khouri vendió Federal a Bob Marley, quien le cambió el nombre a Tuff Gong Records.

La compañía fue una potencia durante los años sesenta y setenta. Ken Lazarus, Ernie Smith, Ken Boothe y Pluto Shervington fueron solo algunos de los que grabaron canciones exitosas allí.

En 2003, Ken Khouri fue finalmente reconocido por su contribución a la música jamaicana. En julio, recibió un premio del Tributo a los Grandes de Kingsley Goodison “Kingsley Goodison’s Tribute To The Greats” el mes siguiente, recibió la Medalla de Plata Musgrave del Instituto de Jamaica.

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