Tanamo, el Lord del Ska y el Mento

Joseph Abraham Gordon “Lord Tanamo” nació en Kingston el 2 de octubre de 1934, fue uno de los fundadores y uno de los pocos vocalistas de The Skatalites.

Criado en Denham Town, en el oeste de la capital jamaicana, a los 4 años de edad se enamora del sonido de la rumba box (caja de resonancias), un instrumento parecido a la marimba y esencial en el mento. El cual conoció gracias a un amigo suyo Cecil Law,  a lo largo de los años se convierte en un gran interprete de este instrumento.

En su adolescencia ya la música lo era todo, de día cantaba calypso junto con Cecil para los turistas y de noche con su saco y corbata cantaba baladas con una banda. A los 20 años, es decir en 1954 comenzó a grabar sus primeras canciones con el productor Stanley Motta, su primer hit fue en 1955 un mento que se llamó “Crinoline Incident”.

También grabaría con Ernest Rangling y Theophilus Beckford, entre sus temas destacados, el doo wop “Blues Have Got Me Down”, con el que entra en la década de los sesenta.

Con The Skatalites grabó canciones de la talla de “Come Down”  “In The Mood for Ska” también adaptaría al ska canciones como “Iron Bar” y “Matty Rag” y alcanzó otro éxito con el tema “Ol’ Fowl”. En 1964 sale el álbum “Come, come, Come to Jamaica” (RCA) con los Calypsonians y en 1965 se publica su disco “Festival Jump-Up” año en el que ganó el primer premio de un festival con el tema “Come Down”.  En esa década grabó con Duke Reid, Clemment Dood y Lindon Pottinger.

Ya en los 70’s  grabó una adaptación del tema de Tony Joe White, “Rainy Night in Georgia”, con el que consigue un número uno en Jamaica. Se casa con una canadiense y  se instala en Canadá donde abre una tienda de discos llamada Nook Shop.  Volvería a Jamaica y regresaría a los estudios para grabar el disco “Calypso Reggae” con Bunny Lee como productor.  Volvió a formar parte de los Skatalites hasta 2008, año en que padece un derrame cerebral y cesa su actividad artística.

Algunas de las colaboraciones de Lord Tanamo fueron con Madness en el año 2005 con el sencillo Shame & Scandal,  Big Trombone con Skatalites  en el año 2007, If You Were Only Mine con Franceska en el 97, con Tommy McCook en el año 1998  grabó They Laughed, con Lee Perry  Keep On Grooving y con Hepcat grabó Marcus Garvey.

Aunque se le conoce mas por ser un cantante de ska, fue toaster, cantante de mento y tocaba la rumba box, sin embargo, el Lord ya era una estrella consagrada del mento que se paso al R & B antes de comenzar su carrera como interprete de ska y reggae.

 

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