Alpha Boys School

The Alpha Institute, (anteriormente Alpha Boys School) se fundó en 1880 y nació de la visión de la filántropa jamaicana, Jessie Ripoll. Su sueño era brindar a las esperanzas y aspiraciones a los jóvenes jamaiquinos en la parte inferior de la escala social.

Alpha Boys School abre sus puertas y arranca su primer curso donde los 12 alumnos que la formaban podían estudiar diversas materias como carpintería, impresión, ebanistería, sastrería… entre otros oficios. Gracias a esta oferta lectiva, se les daba la oportunidad a estos jóvenes para labrarse un futuro en la materia que ellos escogieran.

La madre Winifred Furlong y otras compañeras de la misma orden en Inglaterra le preguntaron al vicario apostólico de Jamaica si se podían unir a Jessie y sus hermanas para trabajar en Alpha Boys School.

Tal fue la influencia de esta escuela que en el período en el que Jamaica aún era una colonia Británica, llegaron a recibir ayudas de financiamiento de la propia corona.

Como tal, Alpha ha sido durante mucho tiempo un faro de luz y esperanza para la sociedad jamaicana como parte del enfoque de las Hermanas de la Misericordia en la educación, la juventud y los vulnerables en la sociedad. La propiedad original de 44 acres ahora incluye 5 escuelas: Alpha Institute, Convent of Mercy Academy ‘Alpha’, Alpha Infant, Alpha Primary y Jessie Ripoll Primary.

Mejor conocido por su programa de música, estudiantes anteriores de Alpha como Joe Harriott (jazz), Don Drummond (ska), Winston Francis (cantante de ska soul), Leroy Smart (reggae) y Winston Foster (dancehall), nominado al Grammy en 1997, por nombrar solo un pocos, son vistos en todo el mundo como pioneros en su género. De hecho, Alpha es una “fábrica de sueños” (NPR) para “músicos legendarios” (Jamaica Gleaner) que “ayudó a liberar el espíritu de una de las islas más musicales del mundo” (The Telegraph / UK).

El 1 de Febrero 1939, llega a la escuela la hermana Ignatius que por entonces tenía 17 años. La hermana Mary Ignatius Davies nació en Innswood, Saint Catherine Parish, Jamaica. Fue educada en la escuela elemental de Saint Catherine pero después su familia se mudó a Kingston. Antes de hacerse cargo de la banda de Alpha Boys School trabajó en la escuela Mico Elemantary School. La hermana Mary Ignatius Davies nació en Innswood, Saint Catherine Parish, Jamaica. Fue educada en la escuela elemental de Saint Catherine pero después su familia se mudó a Kingston. Antes de hacerse cargo de la banda de Alpha Boys School trabajó en la escuela Mico Elemantary School.

La hermana Ignatius fue un gran fan del Blues y Jazz y tenía una gran colección de discos de vinilo que eran la envidia de muchos de los alumnos de la academia. De hecho organizaba su propio soundsystem los sábados por la tarde en la escuela que atraía a muchos alumnos y a gente de los barrios cercanos.

Dada su influenciada por la música Jazz de los años dorados la Hermana Ignatius decide encargarse de la dirección de la banda de la escuela y formar una sección de vientos para la banda.

En esta sección incluyó a alumnos que serían figuras relevantes en el desarrollo de la música de Jamaica, Tommy McCook saxo tenor, Johnny “Dizzy” Moore trompeta, del Lester Sterling, saxo alto y Don Drummond, trombón.

Así mismo educaron a grandes prodigios del jazz jamaicano como Joe Harriott, Bertie King, Eddie Thornton (que integraría Jazz Jamaica) Wilton y Harold Gaynair además del gran Dizzy Reece.

Algunos hechos importantes:

1880. Cuarenta y tres acres de tierra en 26 South Camp Road fueron comprados por £ 400 por la Sra. Jessie Ripoll, una jamaicana de ascendencia portuguesa. Comenzando con una niña huérfana, Jessie Ripoll y dos amigas (Josephine Ximinez y Louise Dugiol) formaron el orfanato Alpha Cottage el 1 de mayo de 1880.

1884. Algunos chicos fueron admitidos en Alpha Cottage.

1890. Las Hermanas de la Misericordia llegan a Alpha desde Bermondsey, Inglaterra.

Los fundadores de Alpha se unen a la orden de las Hermanas de la Misericordia.

1892. La banda de la escuela comenzó como un Drum and Fife Corps.

2014. Alpha Boys School hizo la transición a la escuela diurna llamada Alpha Institute.

2016. Ganadores de la competencia Jamaica Band School Best

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