Ghost Town, Neville Staple en Bogotá

Cuando Neville Staple se subió al escenario del festival Skanking Bogotá 2019, el reloj indicaba que ya eran las primeras horas del 19 de octubre, 40 años atrás en Londres, el 19 de octubre de 1979 se lanzaba el primer álbum de estudio de la banda de Coventry, “The Specials” disco homónimo de The Specials, del cual Neville hizo parte, por lo que de alguna manera su presentación en la capital colombiana no sólo era un hecho histórico, sino además guardaba algo de nostalgia por el inicio del 2 Tone…

En el Auditorio Mayor CUN se llevó a cabo la segunda edición del Festival Skanking Bogotá, que 2 años antes había tenido lugar el Teatro Jorge Eliecer Gaitán, con la Tokyo Ska Paradise Orchestra como plato fuerte.

Con un listón tan alto, la segunda edición trajo por primera vez a Colombia a un miembro fundador de The Specials, The Original Rude Boy Neville Staple.

Los bogotanos de La Urband fueron los encargados de abrir el festival, con un formación diferente a la que cerró el Ska Paradise en 2017, sigue buscando afincar su sonido hacía algo más tradicional.

Después en un afortunado cambio de último momento, Mack The Knife, los ganadores de la convocatoria, pusieron la nota de swing al festival, si bien no era el escenario más adecuado para conocer esta excelente propuesta, los “Mack” supieron poner a bailar a más de uno y fueron un agradable abrebocas para lo que se venía.

Dinamo fue la última banda en unirse al cartel y dejó todo en el escenario, en su segunda visita al país, los de Mallorca prendieron la fiesta al son del Equilibrista, El Asesino del tiempo, ¿Quién se ha tomado todo el vino? Diamante, El Flaco Escafandra, junto a Pablo el vocalista y líder del Punto Ska tocando el violin, y por supuesto el clásico de clásicos “Todo no se puede”.

Llegó el momento para que se montaran al escenario la Skanking All Stars, una amalgama con varios de los mejores músicos de la escena local, dirigidos por la gran maestra Diana Celis de la Real Skademia. Alex Arce de La Severa Matacera, Andrés Silva de The Klaxón, Fernando del Castillo de las 1280 Almas y Hugo Corredor de Los Elefantes, subieron al escenario uno a uno para interpretar los clásicos que se han mantenido en el recuerdo y el corazón de la escena nacional por cerca de dos décadas.

¡Bernie Rhodes knows don’t argue!

La primera frase de “Gangsters” encendió un auditorio expectante de lo que podía ser la presentación de Neville Staple, que por supuesto no decepcionó, si bien el show se centró en recordar los éxitos que tuvo con The Specials, dejando a un lado el material de sus discos en solitario, hits como Roadblock (2014) ¿pero a quién le importó? El público gozó de principio a fin con uno de los máximos iconos del Ska a nivel mundial, Concrete Jungle, Do the Dog, Too Hot, Monkey Man, Lunatics, Pressure Drop,y Rudy A Message to you fueron algunos de los temas interpretados con gran precisión por Neville, y conmovedora pasión por los asistentes.
El 19 de octubre de 1944 nació en Jamaica Peter Tosh, Wailer, Rude Boy, cuya foto fue tomada y convertida en Walt Jabsco, el símbolo de la 2 Tone Records; sello bajo el cual se lanzó The Specials, primer álbum de The Specials AKA, el mismo 19 de octubre, pero de 1979. 40 años más tarde, Neville Staple llega a Bogotá para cantar las canciones de ese álbum, en una ciudad con un aire de desalación, inseguridad, y desesperanza similar al Londres de finales de los setenta, y como en aquella época, la música volvió a ser la excusa y el único refugio seguro “Inna the Ghost Town” …

We danced and sang, and the music played in a de boomtown…

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