Westbound Train, el sabor del blues de Boston

Westbound Train se formó en Boston, Massachusetts,  en el año 2001 y su hace alusión a una canción de Dennis Brown con el mismo nombre.

Su sonido evoca el ska sesentero, pero con exquisitos toques de soul, jazz y blues. El septeto estaba compuesto originalmente por Obi Fernandez (voz / trombón), Jesse Hayes (batería), Cory Williams (guitarra), Thad Merritt (bajo), Rich Graiko (trompeta), Gideon Blumenthal (teclados) y Josh Cohen (saxo). Lanzaron dos álbumes independientes, Searching For A Melody de 2002 (reeditado en 2003 en Megalith) y Five To Two de 2005, que contó con apariciones especiales de Alex Desert de Hepcat y King Django (el álbum fue reeditado por Stomp Records el 14 de marzo de 2006), antes de que hicieran llegar un demo a Tim Armstrong en un concierto de los Transplants,  quien quedó impresionado por la música, y pronto los invitó a participar en Haunted Cities, el próximo disco de la banda.

Westbound Train continuó de gira y a lo largo de los años compartió escenarios con bandas como The Toasters, Real Big Fish, Skatalites  Planet Smahers, por nombrar algunas. En el 2005 fueron nominados en los Boston Music Award 2005 en la categoría de “Best World Music Act” ( Mejor Acto de Música del Mundo) siendo la única banda de ska que recibió dicha mención.

Producto de la amistad que se había entablado años atrás con Tim Armstrong, firmaron con Epitaph, Hellcat Records, sello con el que grabaron “Transitions” que se publicó en septiembre. Williams dejó el grupo después de que se completaron las sesiones para el álbum para seguir una carrera de jazz, y la banda pronto dio la bienvenida al guitarrista Johnny DeCarlo como su reemplazo.

Westbound Train tocó la gira Summer of Ska en el verano de 2006, junto con Suburban Legends, Big D and the Kids Table, Voodoo Glow Skulls y Catch 22. Westbound Train también tocó la gira Fall of Ska en el otoño de 2006, junto con con Reel Big Fish, Streetlight Manifesto y Suburban Legends.

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